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亚特兰大社区恢复力项目寻求成为能源公平的典范

亚特兰大的弹性

打破壁垒的合作伙伴(图片摄于亚特兰大大学中心)是国家可再生能源实验室太阳能创新网络的一部分。

风潮

位于Bankhead附近的西亚特兰大的30314邮政编码是该市能源负担最重的邮政编码之一。在亚特兰大北部的巴克黑德,尽管居民的平均年收入少了五分之一,但他们的电费和煤气费却是邻居的五倍东南能源效率联盟的2021年报告

这个邮政编码也是亚特兰大大学中心(AUC)的所在地,该中心是世界上历史最悠久、规模最大的黑人学院和大学协会,包括斯佩尔曼学院、莫尔豪斯学院、莫尔豪斯医学院和克拉克亚特兰大大学。莫尔豪斯学院将在未来建立一个史无前例的校园弹性中心,该中心将由太阳能微电网支持。在电网规模停电的情况下,恢复中心被设计为使用电池存储的太阳能,为周围社区的学生和居民提供必要的资源。

致力于建设社区能源弹性的非营利组织Groundswell于2019年底与AUC和南部公平伙伴关系(总部位于亚特兰大的非营利组织,通过政策和机构行动促进种族平等和共享繁荣)合作发起了该项目。该项目正式名称为“打破障碍”,还包括在亚特兰大西部社区发展另一个独立的社区恢复中心,该中心也将由太阳能发电和电池存储提供支持。

作为国家可再生能源实验室(NREL)太阳能创新网络的参与团队,打破障碍合作伙伴获得了NREL、美国能源部和劳伦斯伯克利国家实验室的技术支持,并促进了利益相关者的参与。格鲁吉亚电力公司也在协助拟订该项目。

个人和组织倾向于在他们的四面墙内考虑弹性……我们如何让我们的邻国参与进来,了解他们的需求和重点是什么,并共同做到这一点?

项目开发商表示,恢复力中心和太阳能微电网的设计和商业计划已于9月完成,他们正在为建设筹集资金。项目开发商的目标是通过税收股权投资、慈善支持和专门用于清洁能源项目的创新使命融资来源获得资金。

“打破障碍的机会是创造这种切实的能源权益表达,”良好能源项目创始人、南方权益伙伴关系(Partnership for Southern equity)公正能源项目主任钱德拉·法利(Chandra Farley)说。

不公平的负担

能源公平是能源生产和消费的利益和负担的公平分配。在亚特兰大,低收入居民面临第四高的能源成本占全国任何城市居民收入的百分比在亚特兰大,超过35%的黑人和西班牙裔家庭承受着巨大的能源负担美国能源效率经济委员会(American Council for an energy - efficient Economy)的数据显示。

据Groundswell的首席执行官米歇尔·摩尔(Michelle Moore)说,除了在紧急情况下减轻这种能源负担,打破障碍恢复中心的设计还将成为其他地方类似项目的发展模式,特别是因为项目开发商将多个关键利益相关者(如国家能源公用事业公司和当地社区成员)拉到谈判桌前的方法。

由于乔治亚州有一个受监管的能源市场,“打破障碍”活动的组织者需要与乔治亚州电力公司(Georgia Power)密切合作。摩尔说:“我们非常感谢公用事业公司参与进来。”“他们的工程团队对于理解一个包括太阳能和微电网存储的弹性中心如何在社区公用设施的背景下发挥作用至关重要。”

恢复中心旨在服务社区,所以从一开始,“打破障碍”项目的开发商就寻求让西亚特兰大社区成员参与项目规划过程。

摩尔说:“个人和组织往往只考虑自身的应变能力。“从一开始,AUC与我们接触这个项目的方式就是,AUC是更广泛社区的一部分。我们如何让我们的邻国参与进来,了解他们的需求和重点是什么,并一起做这件事?”

法利和南方平等伙伴关系的其他组织者在帮助该项目获得社区的支持并让社区成员有机会提供投入方面发挥了不可或缺的作用。摩尔表示,尽管COVID-19打乱了项目组织者举办面对面社区会议的计划,但他们仍然能够通过Zoom组织17次社区会议,并将来自西亚特兰大社区的200多名参与者聚集在一起。

社区成员可以向NREL的代表提出技术问题,并参与社区愿景过程,以决定他们在恢复力中心最需要哪些基本服务。根据社区成员的投入,建成后的中心将在断电情况下为社区提供多达8小时的电池存储、供水和浴室接入、冷暖服务、制冷和手机和电子设备充电等服务。

一个明确的选择

法利从一开始就清楚地知道,选择AUC作为“打破障碍”的支柱机构,以及选择设施管理和服务总监、可持续斯贝尔曼联合主席Arthur Frazier作为关键合作伙伴。法利说:“斯佩尔曼大学不仅是美国最环保的黑人大学之一,也是美国最环保的校园之一。”

在Frazier的指导下,“打破障碍”项目的开发商花了两个月的时间在AUC的合并校园中确定了安装太阳能设备的潜在地点,并在莫尔豪斯学院校园的停车场上确定了位置。

当面临创建具有几种可能配置的微电网的技术挑战时,该团队依靠NREL的专业知识来缩小选择范围。要考虑的因素是校园的消费兴趣至少部分生成太阳能而不是出口所有的网格,要求该系统具有完整的微型智能电网"功能,包括能够岛从电网和光伏系统能够坐落时充电电池。

项目开发者还没有最终确定微电网的设计方案,他们正在考虑三种电池容量的选择:八小时;12小时;或24小时。根据项目开发者的说法,12小时的备用电力需要一个400千瓦/ 4800千瓦小时的存储容量的电池。所需备用电源持续时间的增加将导致项目成本的增加,这是由所需的电池容量所驱动的。

组织者表示,大学作为周边社区的弹性中心这一概念是企业在考虑ESG中的“S”时可以借鉴的。“把你自己想象成一个邻居,”摩尔说。“问问你自己,我怎样才能成为一个好邻居,而不仅仅是我怎样才能实现我的可持续发展目标。”

“我从公司方面得到的很多问题是,‘你们如何与社区合作?’就好像这是一件神秘的事情,”法利说。“我们已经在用很多不同的方式来做这件事了。也许你和你的社区做了一天清洁工作。把这些人想象成你可以在[打破障碍]这样的创新项目中合作的人。他们可以把你介绍给更深入的社区协会和社区有影响力的人,让他们开始进行这些对话。”

在极端天气事件可能导致大面积停电并迫使数百万人背井离乡之际,拥有必要资源的复原中心将对社区福祉变得更加重要。随着越来越多的公司开始考虑采用微电网技术,以确保自身运营的连续性,这将是一个巨大的机会,扩大连续性的奢侈,并为这些公司所在社区的居民提供安全。

法利说,在与当地社区合作时,“你总是要注意不要榨取。”“永远要问谁受益,为什么受益。”

如果一切按计划进行,建设将于2022年开始,并将于2023年完成。

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