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我们可以吃我们的(快乐的)牛肉吗?

田园诗般的牧场上的牛群。

田园诗般的牧场上的牛群。

艾娃苦

减少全球甲烷排放已成为美国和国外决策者的一项关键优先事项,并加强了对牛消化系统这一已经受到严格审查的气体来源的审查。

是的,最近似乎有很多人——科学家、企业家、跨国食品公司和联合国——都在忙着贝西的事。

肉类和奶制品生产商面临越来越大的压力,以减少温室气体(GHG)排放,特别是甲烷,随着新的全球甲烷的承诺在美国,这种压力只会加剧。超过100个国家在格拉斯哥举行的联合国气候峰会(COP26)上,数十个国家签署了协议,承诺在2020年之前将温室气体排放量减少至少30%。

作为谷仓里最多产的甲烷排放者,奶牛和它们的消化道是大量新研究和开发的重点。潜在的解决方案,如从饲料添加剂中提取一类被称为天冬酰胺的海藻以及一种叫做3-NOP的甲烷抑制分子,看起来特别有前途

尽管这些新颖的解决方案还处于早期阶段,但仍存在许多潜在的解决方案。

我们确实有一个再生食物系统,水牛就是那个再生系统。

在一个新报告,突破研究所据估计,到2030年,全面采用现有的低碳技术和做法,以及新兴技术,可以将牛肉生产的温室气体足迹减少约48%。他们列出的现有做法包括优化放牧、在饲料农田上覆盖作物和堆肥。除了新的饲料添加剂,新兴技术还包括低碳电力高效生产这些添加剂、养殖低甲烷牛和厌氧消化(将动物粪便转化为用于能源的甲烷气体)。

努力减少排放的畜牧业发生在连接的趋势:越来越多的消费者可以标记选择产品他们相信提供更好的健康与动物健康和环境可持续性,如自由放养的鸡和鸡蛋,或来自青草喂养的奶牛的牛肉和牛奶。

但肉类行业本身通常将温室气体减排和动物福利视为两个独立的问题,正如珀杜优质禽肉公司(Perdue Premium Poultry and Meats)总裁马克·麦凯(Mark McKay)在10月GreenBiz的VERGE 21虚拟活动上所说:“通常我们谈论动物护理,或者我们从环境的角度谈论我们正在做的事情,但这种连接部分,这两件事是如何相互关联的,真的很有趣。”

研究人员表示,虽然有无数可用的和正在出现的解决方案,但减少动物农业温室气体足迹的真正关键是减少食用动物的数量。这听起来很简单,但在现实世界中,既要降低排放又要照顾好我们的四条腿的朋友,需要一个复杂的拼图的所有碎片都到位科学、技术、公共政策和生活方式的改变结合在一起,创造了一个食物系统,可以养活不断增长的人口,使用更少的动物和相同数量的土地或更少的土地。

Dan Blaustein-Rejto是突破研究所的食品和农业主任,也是该报告的作者之一,他坚决而适当地怀疑这种情况的发生。

“有时在环境影响和动物福利之间需要权衡,”他告诉我。“不同类型的环境影响之间存在权衡。鱼与熊掌兼得并不总是可能的。”

不过,有时问一问:如果会怎么样?

坏牛打嗝

在全球变暖的总体类别中,二氧化碳领先于其他温室气体,而在农业领域,二氧化碳则领先于甲烷和一氧化二氮(这两种气体共同构成了全球变暖)占美国农业排放量的88%).

牲畜占该国农业排放的大部分,主要来源如下:包括土地利用变化在内的饲料生产和加工,占45%;反刍动物肠道发酵,39%;粪便储存和加工,10%。

在动物方面,牛是罪魁祸首,约占65%。

肉类行业本身通常将减缓温室气体排放和动物福利视为两个独立的问题。

有气体的奶牛和甲烷在新闻中出现已经有一段时间了。作为反刍动物,牛的肚子是消化过程的家,微生物在这里分解和发酵食物——肠道发酵——产生甲烷,主要是由不断打嗝释放出来的,正如人们普遍认为的那样,从另一端释放出来的甲烷较少。

甲烷在大气中只存在大约10年,而二氧化碳可以存在几个世纪,但甲烷的暖化效应是存在的超过30倍.因此,减少进入大气的甲烷量几乎会立即产生气候效应。

其中一个方法就是提高牛肉生产的效率。

使贝西更强大

主要受人口增长和财富增长的推动,全球对肉类的需求继续攀升.来自Impossible Burger等公司的植物蛋白可以减缓这种增长,尽管目前还没有。美国牛肉生产的排放强度有所下降,这与人们的直觉有些不同。尽管生产占世界牛肉的最大份额美国的排放强度实际上是低于其他主要生产商- -阿根廷、中国、巴西和印度- - -并在下降,主要是由于高效率的工业化系统。

加州大学戴维斯分校(University of California at Davis)动物科学系的Sesnon捐赠主席Ermias Kebreab也想帮助世界其他地区的农民更有效地生产牛肉。他正在与越南和埃塞俄比亚的农业官员合作。

“动物产量的增加将发生在世界其他地区,那里的产量非常低,而需求一直在增加,”Kebreab说。今年早些时候,他和加州大学戴维斯分校的一个研究团队制造了新闻显示在肉牛的饮食中添加海藻可以减少它们82%的甲烷排放。

Kebreab告诉我,“我们正试图通过改善牲畜的营养、管理和基因来帮助农民提高生产力”,以增加他们的牛产奶和肉的数量。

大多数解决方案都是双赢的,但它们需要减少动物产品的消费,

如果发展中国家的小农能够通过饲养更少的动物来改善动物的健康和营养,从而减少温室气体排放,这是一个双赢的局面——特别是如果你考虑到你拥有的奶牛越少,你需要清理的用于放牧的土地就越少。

畜牧业是森林砍伐的主要驱动因素,这既会释放碳,也会破坏栖息地。遏制森林破坏的迫切需要使这一问题成为第26届联合国气候变化框架公约缔约方会议的优先事项,来自100多个国家的领导人签署了一项具有里程碑意义的协议森林砍伐到2030年

虽然该协议已经招致批评,但它确实承诺做很多表面上看起来不错的事情。此外,各国表示,他们将制定农业政策和项目,鼓励可持续农业,促进粮食安全和有益于环境。它们还旨在增加对可持续农业、森林保护和恢复的公共和私人投资,并支持小农、土著人民和当地社区。

当然,这些计划的细节和魔鬼在哪里还不清楚。但是,从社会、环境和动物福利的角度来看,真正激励可再生农业和放牧做法,并支持小农户和土著居民的政策和项目,可能会产生巨大的影响。土著人民管理或拥有世界上四分之一以上的土地越来越多的研究表明这些土地上的自然更健康。

北美原始的再生食物系统

美国本土天然食品公司(Native American Natural Foods)首席执行官道恩·谢尔曼(Dawn Sherman)对此深有体会。

谢尔曼在南达科塔州松树岭保留地的家中,也就是南达科塔州农牧联盟的所在地,观察了美国蓬勃发展的再生放牧运动,看到养牛人“试图把他们的牛教成水牛”。

“当你谈论可再生经济或可再生农业时,你实际上是在谈论土著的做法,”舍曼告诉我。“你必须记住,我们确实有一个可再生的食物系统,水牛就是那个可再生系统。”

在19世纪之前的几千年里,估计有3000万到6000万头野牛在北美大平原上游荡,那里有一片广阔的草原,从现在的加拿大南部一直延伸到德克萨斯州的狭长地带。该地区土著人民的生活在文化上和生存上都与水牛交织在一起,水牛提供了食物的肉,衣服和住所的毛皮。

到2035年,替代蛋白质将占全球蛋白质市场的11%。

谢尔曼描述了这种关键物种在草原生态系统中扮演的角色。当巨大的野牛群穿越大草原时,它们吃草,用粪便施肥,在泥土中打滚,为鸟类和两栖动物创造水坑。然后,这些季节性食草动物继续迁徙。

随着草的生长,发生了一些其他的事情。植物将空气中的碳储存在它们深埋地下的根部。

今天中西部草原的一半多一点大约3.6亿英亩的草原仍然完好无损,每年有150万英亩的草原因大规模农业生产而消失,主要是玉米、小麦和大豆。2019年威斯康辛大学的一项研究估计,在美国耕地扩张排放到大气中的二氧化碳相当于3100万辆汽车的排放量。不过,剩下的草原继续充当碳汇

至于水牛,安策划屠杀美国政府为了让原住民忍饥挨饿而采取的措施,使他们的数量在19世纪末降至不足1000人。今天他们已经反弹大约350000

谢尔曼和她的同事们打算增加这个数字。

NANF最著名的是Tanka系列的水牛肉和水果棒,它还创造了短歌基金该机构是一家非营利性机构,投资野牛生产商,努力“让野牛在平原上重新繁衍,重新建立适合原住民生活的可持续水牛经济。”

土地使用的难题能解决吗?

当然,奶牛和其他农场动物不是水牛,而今天我们饲养和食用了大量的水牛,这占据了很大的空间。在连续的在美国,41%的土地用于饲养牲畜——草场面积6.54亿亩,饲料生产面积1.27亿亩。

土地使用是事情变得非常复杂的地方,特别是当你把动物福利加到等式中时。

回到效率的概念:根据突破研究所的报告,美国牛肉的碳密集程度较低,主要是因为平均而言,美国奶牛一生中最后40%的时间都挤在大型饲养场,在那里它们靠谷物“增肥”。只有3%的美国肉牛是“草饲牛”,或只吃草和其他饲料。

尽管众所周知动物福利和水污染问题与工业化的饲养场相联系,用这种方式饲养动物实际上减少了甲烷的排放。因为用谷物养肥牛意味着生产同样数量的肉需要更少的动物。另外,谷物比草和饲料更容易消化,所以产生的气体更少。

更少的奶牛加上更少的气体等于更少的排放。

尽管如此,新的研究表明,在适当的情况下,再生系统可能至少是答案的一部分。

去年年底,研究人员证实了一项发现在白橡树牧场进行的早期研究该研究表明,使用再生技术,如多物种牧场轮作,农场的土壤吸收了足够的碳,导致温室气体足迹比传统生产的牛肉低66%。但问题是:白栎木需要2.5倍的土地。

虽然农业土壤究竟能吸收多少碳仍然存在争议,但再生技术——包括减少合成肥料和杀虫剂、避免耕作、轮作作物、种植牧草和其他覆盖作物,以及经常将动物纳入耕作系统——会带来其他好处:改善土壤和水的质量,减少氮径流和更多的栖息地,以促进生物多样性。

但是我们可以通过再生食品系统来养殖所有美国牛肉吗?

缺失的一环:少吃肉

不,以目前的生产速度,我们做不到。研究表明,美国根本没有足够的土地来将牛肉生产转向纯草饲系统。一个2018年的研究发现目前牧场上的草只能支持现在27%的牛肉供应。然而,如果把农场饲养的牧草包括在内,如白橡树农场等地的牧场,这一数字上升到61%。

这是一个很大的不同,这意味着将传统的农业用地转换为再生作业可以在不侵犯自然生态系统的情况下提供一大块放牧地。

但即使是在一个田园式的再生乌托邦,它也只有大约60%。除了科学技术、政策和土地使用之外,还有一个关键的问题仍然没有解决:人们必须少吃肉——不是不吃肉,而是一定要少吃肉,尤其是在消费大量的工业化国家。

当巨大的野牛群穿越大草原时,它们吃草,用粪便施肥,在泥土中打滚,为鸟类和两栖动物创造水坑。

“大多数解决方案都是双赢的,但它们需要减少动物产品的消费。仁慈的动物告诉我。“它们要求我们改变饮食习惯。如果我们试图从其他角度使用技术干预以某种方式使肉类生产保持在同一水平,就会牺牲一些东西。要达到排放目标,就必须减少动物消费。”

替代蛋白质可以提供部分减少,一种新的迭代称为“混合动力车或许有助于推动这种转变。更好的肉类公司例如,该公司生产植物性增强肉类,与牛肉、猪肉、鸡肉或鱼类混合,以减少产品中的肉类含量,同时保持天然风味。

一份报告波士顿咨询公司和蓝地平线公司今年早些时候发布的预测显示,到2035年,替代蛋白质将占到全球蛋白质市场的11%。

这还不足以让再生乌托邦成为现实——我们仍然需要更大幅度地全面减少肉类消费,同时还需要解决所有其他问题。

这听起来确实令人生畏,但是——如果呢?

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