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猪粪转化沼气:绿色解决方案还是绿色洗涤?

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在北卡罗来纳州,该州900万头猪每年产生100亿加仑的废物。

本文最初发表于耶鲁环境360.]

在Duplin和Sampson Counties之前,成为北卡罗来纳州猪农业行业的震中,罗伯塔麦卡洛普的家庭在一条县线上的一条巨大的扔石头上拥有42英亩的农田。筹集少数猪是在该地区大多数家庭种植烟草和棉花的一份企业,在他们的空闲时间,麦卡尔波斯和他们的邻居将坐在他们的门廊上,在大规模的橡树的阴影中野餐和玩游戏院子。

但自从三十年前工业养猪场开始淹没北卡罗来纳州东部的这一地区以来,那些日子早已一去不复返了。

在一个闷热的夏天早上,麦卡洛普靠在她的车上,并指向整个道路上的粮食储存设施 - 像迷你城市奥兹一样的平面上升了几个故事 - 作为入侵的象征。在筒仓后面,大部分隐藏着高大的玉米,坐落在北卡罗来纳州的2,100“集中的动物饲养行动”(Cafos)中,其中许多人在低收入社区的东部。来自拖拉机拖车的震耳噪声沿着高速公路沿24夜和一天,往返猪农场,使谈话困难,而猪农场的味道只是一个足球场 - 腐烂的鸡蛋和分解的恶棍 - 似乎到达无处。在夏季,居民通常被迫在充分爆炸中留下空调以逃避恶臭。

现在,Duplin县学校媒体助理麦卡洛普有另一个有理由担心永远侵犯的农业群岛。猪肉生产巨头史密斯菲尔德正在向前发展3000万美元的Gary Road项目,将猪废物从19个猪农场转换为沼气。从废坑捕获的甲烷将通过30英里的管道运输,并在注入现有的天然气管道之前在新的厌氧蒸煮系统中加工。该设施将在麦卡尔波匹工队的几码范围内构建,潜在地将家族暴露于更多的空气污染物,包括氨,硫化氢和各种挥发性有机化合物。

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北卡罗来纳州东部猪舍旁的废水池。

艾伦·克拉迪克

史密斯菲尔德吹捧这项沼气计划是一项应该受到社区欢迎的绿色能源解决方案,但批评人士说,这是一个典型的绿色清洗案例,旨在塑造一家多年来一直是该地区水、土壤和空气污染猖獗之源的公司的形象。Smithfield及其沼气合资公司Dominion Energy的合作伙伴表示,Grady Road项目将产生足够的沼气,为3500户家庭供电。与此同时,庞大的养猪场——几乎所有的养猪场都签约为史密斯菲尔德食品公司生产猪肉——每年仍将产生100亿加仑的猪粪。这种由粪便和尿液组成的肮脏泥浆因细菌而变为粉红色,被储存在巨大的、无衬里的泻湖中,作为肥料喷洒在饲料作物上,污染空气,污染地下水。居民们说,咖啡馆已经把这个曾经宁静的州变成了一个工业区。

麦卡洛普和其他社区居民,以及众多保护群体,而不是建立一个沼气管道和加工厂,这将对降低猪行业的污染,史密斯菲尔德应该善于协定2000年与州监管机构达成协议。根据该协议,该公司致力于设计一种处理猪粪的新方法,以取代将猪粪储存在无衬里的泻湖中,然后喷洒在田地上的陈旧且污染严重的系统。此外,批评人士说,虽然沼气计划将有利于捕获甲烷,但覆盖19个泻湖以捕获气体的计划将进一步将废物集中在这些坑中,从而加剧对地下水的影响。

“这一点是为了解决许多已知的危害而言,造成更高的风险,因为废物流本身更有效,”北卡罗来纳州保护网的环境司法倡导者说。

北卡罗来纳州社区的污染负担泻湖和喷雾场系统的负担太久,“一名律师说。

南部环境法律中心律师布莱克利·希尔德布兰德(Blakely Hildebrand)在一份声明中说:“20年前,史密斯菲尔德向北卡罗来纳州人承诺,它将清理混乱,并在养猪场安装更清洁的技术,但该公司未能兑现这一承诺。”声明今年早些时候。“北卡罗来纳州的社区已经养成了泻湖和喷雾场系统的污染负担太久。”

尽管与猪业务相关的问题日益越来越多,但麦卡洛普,64岁,决心留在三代人的家庭中。“这是我祖父的土地,”她说。“我一直对老房子有这样的事情。”

近30年前,史密斯菲尔德在北卡罗来纳州恐惧角河岸上开设了世界上最大的生猪屠宰场。如今,该州约有900万头生猪在CAFOs饲养,其中大部分是通过与农民签订合同经营的,这些农民为美国最大猪肉生产商史密斯菲尔德的子公司养猪,2013年以47.2亿美元的价格出售给中国巨头双汇集团(现为WH集团)。数以百计的生猪养殖场设在农村贫困的杜普林和桑普森县,那里的生猪数量是人口的40比1。这两个县的咖啡馆绝大多数位于黑人、印第安人和西班牙裔社区。

史密斯菲尔德于2018年通过合资企业形成了rng(可再生天然气)。这两家公司宣布计划在10年内投入5亿美元,将史密斯菲尔德农场在北卡罗来纳州北卡罗来纳州,犹他州和密苏里州进入沼泽。在北卡罗来纳州,沼气将通过覆盖垃圾泻湖在19“生长完成”的地点来收集,其中猪在屠宰前嬉戏。

Align RNG拒绝接受采访,但同意通过电子邮件回答问题。史密斯菲尔德可再生能源公司副总裁克雷格·韦斯特比克没有具体回答这九个问题,而是在一份声明中说:

“现代养猪业是不断研究和创新的结果,这使农民能够为他们的动物提供最好的照顾,保护环境,并确保消费者的食品安全。有盖泻湖和消化池的好处是有充分记录和清楚的。他们正在捕获本来是转瞬即逝的排放,并将其转化为可再生能源,这对环境和当地社区都是积极的。我们在桑普森县和杜普林县的项目每年将减少参与农场的温室气体排放超过15万吨。这相当于每年减少36000辆汽车上路。即使是对这个项目持怀疑态度的人也不能否认这是一个重大的环境改善。”

Westerbeek noted that numerous federal agencies, including the U.S. Environmental Protection Agency, have long encouraged the use of biodigesters, and that more than 20 other hog farm operations in North Carolina "have installed the same technology without any of the harmful impacts opponents have predicted." The biogas project, he said, will also bring new income to North Carolina farmers by providing an additional revenue source.

但抵达时间最长,临床教授法律和环境法律和政策诊所主任杜克大学法学院,说,关键问题不是使用biodigesters而是更重要的史密斯菲尔德的问题未能妥善治疗猪的数十亿吨垃圾。他比较了Align公司和史密斯菲尔德公司在催化转换器——在这种情况下,现代废物处理——广泛使用时,为汽车安装排气管的过程。

那些住在养猪场附近的人抱怨有令人窒息的气味。一位妇女说,晾在晾衣绳上的衣服上经常有粪便斑点。

“他们基本上只是把尾管放在上面而不是清理污染的基本来源 - 浪费本身,”最长。“一个ll that’s being removed from the farm is the gas, leaving behind these other two waste streams that need to be addressed. These systems were designed, in some cases, 30 or 40 years ago and were allowed to continue to operate under a grandfathering provision under some assumptions that have never really been tested."

对于像罗伯塔·麦卡洛普这样居住在猪场附近的人来说,经营的负担永远存在。除了令人窒息的气味外,泻湖和野外喷洒作业产生的微小粪便颗粒也污染了空气;一位不愿透露姓名的居民抱怨说,她晾在晾衣绳上的衣服上经常沾满粪便。未衬砌坑中的氮渗入水道,造成地下水和井水污染,增加了水华和鱼类死亡的频率和强度。

居民也经历了有记录的健康影响。一种学习杜克大学医学院环境健康学者项目的研究发现,hog CAFOs附近的社区总体和婴儿死亡率较高,贫血、肾病、结核病和败血症的死亡率也较高。这些社区也有较高的住院率、急诊就诊率和低出生体重儿。

几十年来,那些患有刺鼻嗅觉,苍蝇,秃鹰,卡车交通和污染的人已经恳求州和联邦监管机构去除或调节废物坑的危险影响。尽管如此,史密斯菲尔德仍然没有通过其协议来摆脱泻湖和喷雾场系统。十年前,北卡罗来纳大会承认这种方法造成的伤害,并表示史密斯菲尔德必须采用新的废物管理技术来解决这些问题。如果有的话,国家已经尝试确保史密斯菲尔德符合其承诺。

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集中的动物饲养业务在北卡罗来纳东部。

水浒传联盟

2014年,北卡罗来尼亚人在史密斯菲尔德的废物管理体系上提出了两次多次联邦诉讼。陪审团颁发原告支付了近5.5亿美元。2018年,共和党控制的大会推翻了州长罗伊·库珀的否决权,通过了一项限制此类损害的法律。

“我们的目标是确保所有农业行动都受到轻浮诉讼的保护,”代表Duplin和Sampson县的共和党杰伦德·杰克逊在当时说。“由于最近的司法裁决,它已经变得显而易见的是,立法机关必须采取行动来澄清我们的意图并纠正这些被误导的裁决。”

判决金额后来减至9800万美元。

在过去的五年里,弗兰伦斯飓风和马修,两个“1,000年”沿海事件,不仅杀死了数十岁的人,淹死了数百万的猪和家禽,还淹没了废物泻湖,其中500多个是洪水平原。

北卡罗来纳州保护网的亨德里克指出,只有当泻湖被覆盖到陷阱气体时才产生甲烷。一种报告从科罗拉多州立大学说,覆盖坑将剩余浪费中的氮水平增加到3.5倍,增加了对附近水道的威胁。

雪莉·怀特·威廉姆森(Sherri White-Williamson)是北卡罗来纳州保护网络(North Carolina Conservation Network)的环境正义政策主任,她在桑普森县出生长大,近年来一直致力于向居民通报黑人公民所承受的许多环境负担。

“你将通过这些社区进行这种长管道,如果要发生某些东西,就像火灾或爆炸一样,紧急响应没有装备或准备回应,”白威廉姆森说。“我让人们知道他们需要告诉国家环境质量,不要允许那件事,因为这里没有黑人,他们将受到那个烂摊子的伤害!”

在整个生命周期中,猪从繁殖到苗圃设施繁殖。然后,他们转移到所谓的“生长”设施,直到它们达到市场重量并运送到屠宰场。只能在整理设施的沼气中收集废物,这会产生最多的浪费和更多来自沼气的收入。

恐惧角河流守护者肯普·伯代特(Kemp Burdette)花了十多年的时间试图保护恐惧角下游免受洪水的侵袭污染排放来自Cafos,它含有氮和磷,重金属和有害气体。“我们一直在采样沟,逃离这些设施的喷雾场,”Burdette说。“One has had levels of bacteria and nutrients so high that it’s been placed on [an] EPA list of water bodies that are so polluted that they’re not able to meet their designated uses. It’s an indicator that these biogas facilities have real, negative impacts on water quality."

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在2018年9月,2018年9月,在飓风佛罗伦萨飓风北卡罗来纳州的猪废池溢出和淹没了这个猪操作。

艾伦·克拉迪克

关于沼气设施的其他问题包括运输,加工和储存过程中的废物泄漏。沼气收集设施的空票草案,规定了它每年排放10吨一氧化碳和50吨二氧化硫,一种可以损害呼吸系统的化合物,恶化哮喘,并有助于形成与Covid-19死亡率增加相关的细颗粒物质。与其他东部北卡罗来纳州的县一样,Duplin和Sampson已经经历过一些国家最毁灭性的大流行影响。

修建这条管道需要穿过属于麦卡洛普这样的人的私人土地。为了避开土地所有者的反对,共和党人提出了众议院271号法案,允许公司使用土地征用权。该法案于3月29日在众议院以101票对17票获得通过,并将提交参议院规则委员会。亨德里克认为,新的公司征用权条款已经是既成事实。

亨德里克说:“我们已经在北卡罗莱纳州大会上多次看到该行业的政治影响力,因此,如果他们想这样做,我担心他们可能会获得选票。”。

Gary Road Biogas项目最初安排在夏季完成,但环境团体和居民的回顾延迟了近两年的允许流程。北卡罗来纳州环境质量部于4月份发布了沼气设施的许可证。Cooper于7月8日签署了北卡罗来纳州农场法律法律法律法律法律法律,并在环境倡导者的反对意见。该法案包括快速追踪未来沼气许可证的规定,不需要公共参与,公开听证会或公众意见。

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梅尔巴新闻集团

贡献者
耶鲁环境360.
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