跳过主要内容

农民和海藻如何帮助解决海洋污染

海藻在水中

海藻具有释放农业潜力的能力。

农民作为一个群体通常不会接受改变。问问路易斯·隆巴纳就知道了Ficosterra这家公司用一种意想不到的原料——海藻制造肥料。

Lombana说:“无论你是在西班牙、墨西哥还是美国,农民们改变他们传统做法的速度都很慢,尤其是当你拿着海藻这样不同的东西来找他们的时候。”对他们中的一些人来说,这听起来有点像一个笑话。他们看着你说,‘所以我的植物吃起来像鱼?’这需要大量的教育。”

说到海洋健康,说服农民放弃他们的合成肥料的工作不可能很快完成。像Ficosterra这样的公司相信,海藻可以帮助农业回归到工业化农业发明之前,人类几千年来一直使用的以自然为基础的耕作方式。Ficosterra的名字来源于希腊语中的“藻类”和拉丁语中的“地球”。

天然肥料或"生物刺激素是西方迅速发展的海藻产业的一部分,推动这一产业发展的更多的是这种滑溜溜的超级食品作为气候解决方案的潜力,而不是孩子们嚷着要在他们的午餐盒里放海藻零食。

富含维生素、矿物质和抗氧化剂,海藻几百年来一直是亚洲饮食和传统医学的主要成分,它在食品生产和科学研究中的各种应用可以追溯到几十年前。然而,最近,海洋藻类因其巨大的优势而受到了科学家和其他人的欢迎环境效益——特别是二氧化碳封存的潜力在北美掀起了海藻养殖的热潮海带养殖.还有一大堆西方公司生产以藻类为基础的气候友好产品,包括服装、化妆品、生物塑料和生物燃料,已经出现。

但是,海藻帮助解决地球上最不被认识、也是最紧迫的生态危机之一——地球自然氮和磷循环的不稳定——的潜力却没有得到足够的关注。过量的这些营养物质,尤其是氮,正流入全球各地的湖泊、河口、海湾和海洋,造成有害的藻华对海洋生态系统造成严重破坏,并可能对人类有毒。负担过重的城市化粪池系统产生的废水和燃烧化石燃料造成的空气污染都是造成氮污染的原因,但工业化农业中使用的合成肥料的流失往往是罪魁祸首。

科学家和环保人士说,西维德作为这场危机的解决方案具有双重潜力。研究表明近海海藻养殖可以显著减少过量氮流入沿海水域,同时用从海藻中提取的生物刺激素替代合成肥料,将减少从农业来源进入海洋的氮量。

一个大规模的无声杀手

藻华是自然发生的,但当过量的营养物质从上游流入沿海水域时,它会刺激藻类过度生长,使整个系统失去平衡。海洋死区在这个地区,这些过度生长的生物消耗了太多的氧气,其他生物无法在那里生存,这是这种不平衡的结果之一-例如在墨西哥湾这是由于密西西比河流域的营养物质污染造成的。海湾死亡区增长到6634平方英里今年夏天,面积比夏威夷州还大。

同样,科学家们也发现了臭味海藻大量繁殖在过去的十年里,这种污染一直困扰着加勒比海和墨西哥的海滩,部分原因是农业的径流破坏了大片的亚马逊雨林。虽然气候危机在珊瑚礁方面引起了最多的关注,佛罗里达的研究人员发现由于污水处理不当以及农场、草坪和高尔夫球场使用的合成肥料,氮污染至少与海水变暖对佛罗里达群岛珊瑚濒临灭绝的影响一样大。

佛罗里达大西洋大学(Florida Atlantic University)研究教授布莱恩·拉普安特(Brian Lapointe)对GreenBiz表示:“氮是导致佛罗里达所有这些有害藻类大量繁殖、赤潮、褐潮、蓝藻……以及珊瑚死亡的原因。”拉普安特对营养污染和珊瑚死亡进行了30年的研究。

看看“九个行星边界,“科学家们说,为了让地球适宜居住,人类必须遵守的极限。你会发现,我们已经超出了其中四个极限的安全运行范围:气候变化;土地制度变革;生物多样性;磷和氮的生物地球化学流动。就生物多样性的丧失和过量的氮而言,我们已经进入了高风险区域。

Lapointe说:“但是你很少听到关于它的消息。”“你经常听到关于气候变化和二氧化碳的说法,但关于氮的说法却很少。”

lappoint指出,就珊瑚礁而言,这两种危机是交织在一起的,因为氮是珊瑚礁生物多样性丧失的一个驱动因素。事实上,科学家们也越来越认识到这一点氮对动植物物种构成威胁在全球范围内。

培养循环解决方案

通过海藻养殖和生物刺激剂减少导致藻类大量繁殖的过剩营养要么是讽刺,要么是循环,这取决于你如何看待它。不管怎样,这都相当于藻类从藻类中拯救了海洋。

超过10000种海藻分为三种颜色:红色;棕色的;和绿色。大多数海藻的生产涉及到不同类型的红藻(生长在赤道附近温暖的水域)和褐藻(如海带)的培育,褐藻生长在北部较冷的水域。

商业海藻市场的规模各不相同。一个保守的估计预计2020年将达到167亿美元,到2025年将增长到302亿美元。食品行业占据了市场的大部分,预计将成为增长的主要驱动力;然而,报告指出,化妆品和个人护理行业,以及农业使用——无论是作为肥料还是作为动物饲料——都是额外的驱动因素。

这种预计的增长延续了过去50年的趋势。据统计,从1969年到2019年,全球海藻产量从220万吨增加到3580万吨一份报告来自联合国粮食和农业组织。亚洲以世界产量的97.4%主导市场,但有迹象表明,欧洲和北美的产量都在迅速增长大公司涉足海藻已有一段时间的公司,以及基于海藻的环保承诺而成立的初创公司。

一些组织甚至试图利用加勒比地区有害的马尾藻,收集海藻并将其中一些转化为产品,包括肥料。创业公司如SOS碳总部设在多米尼加共和国C-Combinator这家美国公司在波多黎各和墨西哥都有业务。但这项工作的大部分仍处于早期阶段,因为马尾藻有几个棘手的原因。最重要的是,花朵含有不健康的砷和重金属在被喷洒到植物上或被人类或动物摄入之前,这些物质必须被清除。

2018年诞生于麻省理工学院(MIT)的初创公司SOS Carbon,有合作伙伴致力于各种产品,并希望利用马尾藻作为碳汇,将海藻及其吸收的二氧化碳隔离在深海中。不过,在短期内,该公司专注于使用其滨海收集模块进行收集,该模块安装在任何小船上,旨在在马尾藻到达海岸线前清除马尾藻。

一个新行业的诞生不会在一夜之间发生,投资者也不会总是有很多耐心。

除了破坏环境,花海还损害了加勒比地区的旅游业和当地渔民的生计。全球旅游业弹性和危机管理中心估计,各国政府在这方面的支出约为2019年1.2亿美元试图清洁加勒比海海滩,但收效甚微。这还不包括酒店和度假村清理私人海滩的费用,据业主估计,一家中型酒店每年的清理费用为6万美元。

SOS Carbon与多米尼加共和国蓬塔卡纳(Punta Cana)度假胜地的酒店签订了合同,并希望迅速在整个加勒比地区扩张。通过这些合同,它能够培训当地渔民如何使用它的收集模块,目前有7名全职员工。

多米尼加裔的联合创始人兼首席执行官Andrés Bisonó León说:“他们只是需要一种维持自己的方式。”“我们让他们成为正式员工,并为他们提供健康保险。”

不是一般的创业公司

尽管整个海藻产业的前景似乎是乐观的,但西方的海藻革命确实面临着挑战。确保合适的近岸种植地点,并建立种植、运输和处理海藻的基础设施需要时间。我们已经有好几年了媒体的恋情看到的海藻不止一种"海带是新的羽衣甘蓝”的标题,而一群年轻的北美生产者正专注于粮食生产看到生意腾飞

然后是钱的问题。这个本质上是一个新行业(至少在亚洲以外)的诞生不是一蹴而就的,投资者也不是总有足够的耐心。

“许多基金的最初意图都是积极的,”荷兰初创公司Joost Wouters的联合创始人说海藻公司.“不幸的是,许多基金,即使他们声称是圆形和绿色的,仍然是传统的,老派资本主义。这并不总是有用的,因为我们不是为了五年的退出而来。我们不是一家软件初创公司。”

与许多同行一样,成立于2018年的海藻公司(The Seaweed Company)也在进行各种项目和产品,但其生物刺激素品牌和以海藻为基础的动物饲料在商业上走得最远。有益于人类健康的营养物质也有助于农场动物的健康成长。研究人员甚至发现某些类型的海藻被用作牛的饲料补充,可以减少牛屁中的甲烷排放。与此同时,生物刺激剂已经被证明是有效的提高作物产量,通过提高营养吸收、生长和耐受性。

就像自然界中发现的大多数环保解决方案一样,在陆地农业和畜牧业中使用海藻可以追溯到很久以前。在欧洲,从伊比利亚半岛到不列颠群岛北部的沿海社区用海藻使贫瘠的农业土壤肥沃研究人员发现,至少可以追溯到罗马时代。

乌特说,这些知识中的大部分在工业化过程中消失了,但一些当地的传统得以延续。

“爱尔兰农民使用海藻已经有几个世纪了,”他说。“和我们一起工作的爱尔兰农民都知道这很有效。”

口口相传很有帮助。旨在将农民过渡到以自然为基础的实践的试点项目往往依赖于农民之间的相互教育。这是菲科斯特拉在大西洋两岸使用的策略。2017年,该公司从其母公司Hispanagar剥离出来,后者是一家拥有50年历史的生产用于食品生产和医疗科学的海藻提取物的公司。三年后,它与致力于农业用海藻收获的墨西哥公司Algas Marinas成立了一家合资企业,并成立了Ficosterra América。

Lombana说:“我们通常与一个推荐农民合作,一个可靠的推荐客户可以说服其他客户。”他补充说,公司的保留率是70%。“一旦你有了客户,他们就会非常忠诚。”

虽然这只是一个开始,但考虑到危机的紧迫性,单个农民改变他们的方式可能还不够。与气候变化问题一样,需要政府政策推动事态发展。好消息是,各国政府已经开始承认这场危机。2019年,联合国成员国通过了《科伦坡宣言,目标是到2030年将氮废物减半。与全球变暖不同的是,由于水体养分污染在很大程度上是一个局部问题,许多工作可以在地方、区域或国家层面上完成。这并不需要世界上所有国家达成协议才能开始,只需要少数国家的政治意愿。

[有兴趣了解更多关于可持续粮食生产的知识吗?看看边缘的食物这是我们VERGE 21在线活动的一部分。]

关于这个主题的更多信息

Baidu