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土著部落是美国实现气候目标的关键

如果有人在“我们在这里是为了保护水”时举起拳头,请撤销许可证!明尼苏达州圣保罗的集会。人们在后面举着标语。

我们是来保护水源的,撤销许可证!明尼苏达州圣保罗的集会。洛里·沙尔(Lorie Shaull)拍摄。

洛里Shaull

2021年8月,两个森林大火包围了蒙大拿州中部的北部夏延印第安人保留地。截至8月11日,超过17.5万英亩的土地起火,保留地最大的城镇瘸腿鹿的所有居民都被要求撤离。一些社区停电了,手机信号也中断了,当地的男孩和女孩俱乐部(Boys and Girls Club)设立了挨家挨户送餐服务。一些被迫疏散的人是在圣约部落太阳能计划该组织支持部落社区向太阳能转型,并开发可再生能源劳动力。像夏延北部那样的野火,可能因为气候变化而变得更糟- 举例说明公约的工作的迫切需要。

关于四分之一美国温室气体排放的大部分来自电力,因此向太阳能等可再生能源过渡是减少美国总体排放的重要组成部分。气候变化已经影响影响到采集传统食物和药品的能力,影响到农村社区的饮用水质量等等。在像蒙大拿这样的地方,气候变化导致气温升高,土壤干燥,积雪减少使火灾季节更糟

对于像那些盟约太阳能工程与部落,改用太阳能发电,迫切需要缓解化石燃料的长期影响。但是,这也是加强部落通过员工发展和能源独立性往往剥削,非本地经营的公用事业自决的方式。“我们正在破坏打破基于化石燃料的能源系统,”公约太阳能创始人谢里史密斯说。“这是非常高的人影响经济发展。”

无论北方夏安和常设岩苏预订,其中盟约太阳能工程,是对可再生能源的未来争取到应对气候变化的最前线。在北部夏安,战斗是反对煤炭开采。在2016年,经过多年的由社区成员组织阿奇资源公司(当时称为阿奇煤炭公司)撤回了在保留区附近的奥特溪开采13亿吨煤炭的申请。

在斯坦丁洛克,战斗是针对达科他石油管道,其中一部分在保留区的密苏里河下运行。2016年夏天,数千名被称为水保护者的活动人士聚集在大炮河(Cannonball River)沿岸,抗议管道的建设。2017年5月,石油开始流出,但活动人士仍在继续拜访拜登总统关闭DAPL。在2016年的抗议活动,科迪两只熊,圣约太阳能的共同创始人之一,帮助组织募捐活动得到安装在预留太阳能发电300万千瓦。如今,太阳能盟约使用与捐赠的资金购买作为示范项目和培训机会的太阳能电池板。

我们正在破坏打破基于化石燃料的能源系统。这是非常高的人影响经济发展。

史密斯说:“大部分在保留地进行的太阳能工作并没有解决贫困和经济缺乏等核心问题。”“(这些一次性项目)很好,但通常情况下,当系统被捐赠时,它们被丢弃在那里,然后捐赠者就离开了,留给部落一个巨大的烂摊子。”并不是所有的部落都有工作人员、技术知识或资金来操作或维护太阳能所需的专门机器。这就是圣约太阳能公司采取不同方法的原因。

该公司对目光短浅的太阳能安装项目不感兴趣。它希望创造一种自给自足的、可再生能源经济,这种经济将在媒体的喧嚣中持续很久。这不是一项小任务。“这是一种史无前例的方法。没有模板,”史密斯说。“我们的长期目标是回归自决和恢复希望。”

化石燃料的替代品

罗伯特·布莱克是明尼阿波利斯太阳能安装公司的创始人太阳熊和非营利组织本地太阳能社区电力发展,也有类似的愿景。他正在开发在明尼苏达州,在那里他是成员的红湖预订太阳能微网。像北方夏安和常委会岩,红湖预订面临着类似的化石燃料的斗争。安桥能源公司3号线管道的扩张该计划于2014年提出,将跨越三个保留区和明尼苏达州的湿地,在那里,部落拥有狩猎、捕鱼和采集野生水稻的条约权利。多年来,土著居民和环保人士一直在抗议扩建,在过去几个月里,抗议活动越来越多。在2020年11月至2021年8月期间,超过了700名抗议者被逮捕。

布莱克认为,部落是美国实现气候目标的关键,对可再生能源的投资是解决这一难题的关键部分。布莱克说:“那些古老的化石燃料力量束缚了我们的体系。”“我们不可能摆脱化石燃料,除非我们在市场上有其他东西。”

Covenant Solar和Native Sun都采用基于系统的方法来开发可再生能源。除了安装太阳能,劳动力发展和技术培训也是他们工作的关键方面——长期目标是建立部落拥有的太阳能公用事业。如今,圣约太阳能公司正在帮助夏延北部开发3兆瓦的太阳能,为公用事业、家庭和企业提供电力。圣约太阳能公司(Covenant solar)在北夏延(Northern Cheyenne)培训的十几名太阳能电池板安装人员,现在正前往大平原(Great Plains)的其他部落社区,培训部落社区成员成为太阳能安装人员,并在可再生能源领域找到工作。

尽管这些项目看起来规模不大——这里一兆瓦,那里几千瓦——但它们代表了所在州太阳能经济的一大部分。蒙大拿州,北方夏延保留地6个公用事业规模的太阳能装置能产生17兆瓦的电力。圣约太阳能公司正在开发的装置将使总发电量达到20兆瓦。北达科他州,也就是斯坦丁洛克保留地所在的地方,没有任何公用事业规模的太阳能设施。但部落的土地也有巨大的潜力:美国本土48个部落的土地有估计176000亿千瓦时年太阳能潜力。这是惊人的4.3倍美国总发电到2020年,其中只有2.3%来自公用事业规模的太阳能电力。

在红湖预订,本地Sun正在安装太阳能发电的17兆瓦,包括部落建筑5兆瓦和12兆瓦的太阳能农场。预约已拥有67千瓦的太阳能为政府大楼供电,为就业培训中心供电240千瓦。

像太阳能盟约,在红湖工作的一个重要组成部分,是劳动力发展,确保社会成员都负责安装,操作和太阳能电池板的持续维护的。原生Sun还与惩戒的明尼苏达部门的合作伙伴培训当地以前被监禁者在太阳能安装及现场评估。

布莱克说:“我们需要自己的电工,需要自己的人为我们的社区服务。”“能源管理着整个社区。我们真的需要有自己的部落设施。”

排外史

部落土地上的能源开发长期以来一直受到联邦法规的阻碍。当1936年通过的《农村电气化法》(Rural Electrification Act)将电力扩大到全国各地的农村社区时,部落并没有受到明显的歧视,但官僚障碍使部落几乎不可能获得贷款。

我们的长期目标是恢复自决和恢复希望。

障碍一直持续到今天。联邦政府批准在部落土地上开发能源项目可能是一个漫长而混乱的过程。监管的类型取决于项目的规模,谁为其提供资金,以及所在的部落。这种监督可能来自印第安事务局、土地管理局、自然资源税务局或环境保护局。

在2005年,能源政策法建立了部落能源协议(TERAs),旨在加强部落对自己能源资源的监管控制。但是部落已经发现了TERAs的几个问题。首先,并非所有部落都有资格:内政部长有权决定部落是否有能力管理能源资源。此外,TERAs允许部落接管以前由联邦政府执行的某些审批活动,但不允许部落履行任何“固有的联邦职能”。什么构成了“固有的联邦职能”从未被定义过。所有这些问题意味着,自2005年以来,没有一个部落加入TERA,尽管有几个部落尝试加入。

2018年,国会对这些问题的回应是通过的修正案更新TERA法规,限制内政部长拒绝TERA的能力,并取消由内政部长判断部落能源发展能力的要求。内政部还没有实施这些新规定。

史密斯说:“大多数部落,特别是那些与能源相关的贫困特别猖獗的平原州的部落,没有资源来克服这些阻碍可再生能源发展的障碍。”这就是圣约太阳能公司的切入点。由部落社区领袖和可再生能源专家组成的圣约太阳能团队为部落政府提供无偿咨询。史密斯说:“当一个项目的规模和范围引发监管审查时,我们作为一个缓冲和值得信赖的主题专家,确保维护一个部落的最佳利益。”

与非部落运营的公用事业公司合作很少比处理冗长的监管流程更容易。史密斯说,在圣约太阳能公司工作的大平原地区,保留区经常面临歧视性的公用事业价格,每月的费用往往是蒙大拿州平均水平的两到三倍11.53美分每千瓦小时。

布雷克在明尼苏达州也看到了同样的问题。他说:“建立这个系统就是为了掠夺我们的部落社区。”“他们就像掠夺性的贷款人。这是掠夺性的服务!除了学费,还有那么多的费用。”

因此,由部落社区自己运营的太阳能提供了一个机会,可以将在公用事业上节省下来的钱重新投资到他们的社区。“这是一个自我决定的问题,”布莱克说。他说:“红湖每年的电费支出约为4000万美元。我们想把它减半。在我们的社区里,2000万美元会是什么样子?”对于一个平均收入为10236美元的保留区来说,这种投资可能会有很大的帮助人均贫困率为36.3%。

史密斯表示同意。史密斯说:“在一个遭受贫困打击的家庭里,如果你能免除大部分电费,这些省下来的钱就会用于食品、药品和服装。”“如果你能弥补部落政府本身的损失,你就能得到更好的服务,更好的医疗基础设施,更好的安全基础设施。”部落经营的可再生能源有可能对整个部落经济产生积极影响。史密斯将其视为“真正意义重大且充满希望的作品”。

对于Native Sun来说,让公用事业公司同意支持部落微电网并非易事。布莱克说,该公司的互连协议——需要得到公用事业公司的批准才能连接到电网——经常停滞不前。由于该部落是当地公用事业合作公司最大的客户之一,如果该部落建立自己的能源系统,该公司就会损失很多钱。

“他们不希望我们使用电池。他们不希望我们使用太阳能,”布莱克说。“他们想让我们依赖他们,所以设置了各种各样的障碍。”

Native Sun遇到的另一个问题是如何处理新太阳能农场将产生的多余能量。首先,他们建议把它卖回给当地的公用事业合作公司,这是一种常见的做法。净计量公用事业合作公司拒绝了。相反,部落会用一个40千瓦的电池充电,使用一个叫做solar-plus-storage.虽然这将有利于社区 - 他们计划利用自己的太阳能电池来供电灯晚上的事件,如战俘WOWS和篮球比赛 - 这也意味着部落从其太阳能失去了潜在的创收。

布莱克说:“外界对部落国家过渡到这些可再生能源微电网没有太多兴趣。”

收回权力

因为这些障碍中的许多都归结为政策决定,很明显,在管理能源资源的问题上,部落需要在谈判桌上占有一席之地。

圣约使其工作能够自我维持的一种方式是建立一个循环基金,让部落社区贡献他们从太阳能发电中获得的部分收入,而其他部落可以拿出钱来发展自己的太阳能装置。目前,圣约公司的项目由部落基金、能源部拨款和个人捐款共同资助。史密斯估计该循环基金将在三至五年内具备偿付能力。这将创建一个部落太阳能生态系统,并确保部落不会依赖短期的、外部的赠款或捐赠来建设他们的太阳能基础设施,这将威胁到这些项目的稳定性和长期可持续性。

美国的化石燃料使用量在2020年下降了9%,研究表明,化石燃料是一个脆弱且正在衰退的行业。

布雷克认为,除了部落经营的公用事业,部落还应该建立部落公用事业委员会,与公用事业委员会一起工作。▷在美国,公共事业委员会是对提供电力、天然气、水等公共服务的企业进行管制的国营机构。布雷克希望,通过成立部落公用事业委员会,部落将在直接影响部落社区发展经济、应对气候变化和加强自决能力的政策上拥有更大的发言权。

并非所有部落都这么认为,石油、煤炭和天然气资源的开发或销售仍然提供了强大的经济激励。例如,2013年,位于北夏延保留地西部的克劳部落(Crow Tribe)与云峰能源公司(Cloud Peak Energy Inc.)签署了一项协议,允许他们从保留地开采14亿吨煤炭。能源部落委员会估计,印度的传统能源包括石油、天然气和煤炭可以产生1.5万亿$的收入.但对化石燃料的投资不是一个长期的解决方案:美国的化石燃料使用在2020年下降了9%研究表明,化石燃料是一种脆弱的下降的行业

对布莱克和史密斯来说,这是创建可再生能源经济的更大理由。化石燃料工业不会永远持续下去,部落社区可以成为当今气候意识解决方案的一部分。

“我们需要从侵占停止化石燃料的,”史密斯说。“但是,下一步是什么?这就是'接下来会发生什么。”

这个故事已经被支持新闻网络解决方案,这是一个非盈利组织,致力于对社会问题的回应进行严谨而引人注目的报道。

这个故事最初出现在:

是的!杂志

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