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雷莫拉已经准备好为卡车提供碳捕获系统

鮣鱼卡车

照片由密歇根大学的Robert Coelius提供

Robert Coelius,密歇根大学

气候技术解决方案有时似乎遥不可及,但随着气候影响的加剧,这个问题的紧迫性是显而易见的。这就是为什么看到像Remora这样的解决方案是令人振奋的,它通过直接从排气管吸收二氧化碳来减少长途卡车的排放。该公司成立还不到一年,但它准备在2022年初在商用卡车上安装第一批设备。

“这就是这项技术令人兴奋的地方,”Remora的联合创始人兼首席执行官保罗·格罗斯(Paul Gross)说。“它现在就准备好了,而不是十年后或几十年后。”

一群令人印象深刻的投资者和客户已经认同了Remora的愿景。8月,Remora宣布筹集了一笔资金550万美元种子轮融资由风险投资巨头Union Square Ventures领衔,其他主要气候科技公司包括Lowercarbon capital、Y Combinator、First Round capital、Neo Ventures和MCJ Collective。

在客户方面,Remora拥有一长串价值数十亿美元的物流公司(16和计数),这些公司已经签署协议,在其部分车队上试行这项技术,包括卡车公司Ryder、Werner、Arcbest和NFI Industries,以及农业综合企业巨头嘉吉。

“他们的核心商业模式完全可信,”哥伦比亚大学(Columbia University)高级研究学者、碳去除专家胡里奥·弗里德曼(Julio Friedmann)说。“如果你要做移动资源捕获,你可以在卡车和车队上做。”

鮣鱼的起源

雷莫拉的发展轨迹始于一个格罗斯在耶鲁大学读书时一直无法动摇的简单想法:从源头捕获碳。

他说:“我们从车辆和建筑物中排放出大量的二氧化碳,而我们却要等待这些二氧化碳分散到大气中,然后再试图收集它们,这在我看来似乎很疯狂。”

格罗斯从排气管收集废气的梦想远非白日梦。他偶然发现了密歇根大学的克里斯蒂娜·雷诺兹(Christina Reynolds)的一篇博士论文,她对移动源碳捕捉的可能性进行了广泛的研究。保罗说服她加入他担任首席科学官,这样她就可以把她的研究从理论带到实践。

世界不能等待完美的材料出现,我们也不能等待车辆碳捕获的完美条件。

雷诺兹告诉我:“这很鼓舞人心。“这是一个做一些实实在在的事情、产生切实影响的机会。”

Eric Harding是一名工程师,拥有建造和维护下一代卡车技术的经验。

现在这个团队已经发展到15人。这个群体的一个突出特点是他们的年轻。格罗斯只有24岁,而球队的大多数人都不到30岁。

“我认为,创始团队和整个团队都非常年轻,这很重要,”格罗斯说,“因为我们是最终必须为气候变化做些事情的一代人。”

用尽技术上的可能性

当谈到为气候变化做一些事情时,卡车是一个很好的开始。在美国,超过70%所有的货物都要花时间在卡车上,而卡车运输业对此负有责任近7%温室气体排放。众所周知,长途卡车很难脱碳,因为它不适合电气化。必要的电池会增加相当大的重量,充电也需要相当长的时间,但重量和时间在卡车行业都是昂贵的。

商业卡车由两个独立的部件组成。货物本身在后面的拖车里,而排放来自前面的拖拉机,那里有引擎。通常情况下,这些拖拉机喷出的是由二氧化碳、氮气、氧气和其他气体组成的湿热云团。这就是Remora的作用所在。

雷诺兹的博士研究探索了如何从废物流中分离二氧化碳。首先,废气需要冷却和干燥,然后通过一种选择性吸收二氧化碳的材料。对于这种材料有几种选择,每一种都有自己的优缺点。

雷诺兹说:“世界不能坐等完美的材料出现,我们也不能坐等车辆碳捕捉的完美条件出现。”“所以我们尽最大努力利用现有资源。”

雷莫拉团队使用的是一种沸石,一种多孔的矿物状物质。他们选择这种材料是因为它已经被普遍用于去除人类活动造成的多余的二氧化碳排放,尽管是在更有限的背景下:用于宇宙飞船和潜艇。需要不断地从这些容器中清除二氧化碳,这样船员才能继续呼吸。

雷诺兹说:“人们并没有真正意识到,在一个封闭的空间里,拥有这种技术是多么普遍。“我们只是把它带到了一个更激进的水平。”

二氧化碳被捕获后,可以通过加热释放出来,其中大部分热量来自尾气本身。记住,排气是热的,需要冷却。Remora回收了大部分的热量来释放二氧化碳。从这个意义上说,Remora是在有效地利用原本被浪费的资源。

鮣鱼创始人

Remora联合创始人埃里克·哈丁,克里斯蒂娜·雷诺兹和保罗·格罗斯。照片由Marco Giannavola提供

马可Giannavola

建立新的二氧化碳供应链

另一个被雷莫拉利用的资源是二氧化碳本身。Remora的设备最终采用的是纯二氧化碳,可以直接销售到现有和新兴市场。二氧化碳的重量降低了卡车的燃油效率,但出售二氧化碳的收益弥补了这一成本,所以这个过程是中性的,甚至对客户的底线是有益的。

然后是后勤问题。鉴于目前还没有二氧化碳收集网络,雷莫拉正在从零开始建造一个。商业卡车沿着可预测的、交通繁忙的路线行驶,因此Remora可以在主要公路沿线的有限设施中排放二氧化碳。这部分的基础设施相对简单:一个可以买到的储气罐和一种将二氧化碳输送到最终用户(如温室和饮料碳酸机)的方法。

格罗斯说:“我们的优势在于,我们采用的是分布式方法,因此我们将更接近终端用户。”

这家初创公司还希望尽可能多地吸收或使用二氧化碳。一些二氧化碳可以被泵入地下,而在美国,这是一项丰厚的税收抵免,而在即将出台的立法中,税收抵免可能会进一步扩大。一些二氧化碳还可以转化为有用的产品,如混凝土、塑料和燃料。许多公司正在开发后者,如Twelve (以前Opus12),最近提高了A轮融资5700万美元(Twelve的创始人也是Remora的投资者)。在二氧化碳的所有用途中,Remora团队对燃料特别感兴趣,因为燃料可以创造一个方便的循环过程。

格罗斯说:“如果我们能在卡车停靠站将二氧化碳卸载,将其转化为燃料,然后再卖回卡车,对我们来说,这是最理想的。”

目前,有足够多的买家对少量捕获的二氧化碳感兴趣,但随着公司规模的扩大,供应可能最终会超过需求,尤其是在碳封存和使用市场跟不上的情况下。

哥伦比亚大学的碳去除专家弗里德曼说:“这是一个悬而未决的问题,他们要到什么时候才能让这些市场饱和?”“在什么情况下,吸收二氧化碳会变得更困难或更有义务?”我们真的不知道答案。”

还有一个问题是没有被捕获的碳。Remora声称,他们的技术将捕获来自尾气管80%的碳,这是一个乐观的估计。其余的20%仍将被排放到大气中。

"有人可能会说,我们现在什么都不做,所以这比什么都不做要好," Friedmann说,"但市场将如何评估这种部分收购,仍是一个悬而未决的问题。"

这对大狗有什么好处

目前,早期用户对Remora的产品非常感兴趣,尤其是那些正在深入思考卡车运输行业未来的公司。

“如果有一天我们醒来,发现世界对我们来说发生了变化,我们需要做好准备,准确了解下一代技术是什么,以及我们如何接受这些技术,并代表我们的客户部署这些技术,”拥有23.5万辆卡车的物流公司Ryder的执行副总裁、首席营销官和新产品开发负责人凯伦·琼斯(Karen Jones)说。

Ryder正在为几个近期的目标而努力可持续发展目标例如,在2018年至2024年期间,将船队排放量减少10%。该公司还面临来自企业客户的压力,这些企业客户正在努力实现自己的排放目标。莱德的客户群涵盖了从《财富》500强企业到小型“夫妻店”的所有领域。在过去几年里,琼斯注意到,面对消费者的企业对寻找创新解决方案来减少供应链排放的“兴趣高涨”。

“最终,如果他们赢了,那就是我们赢了,”她说。

如果有一天我们醒来发现世界在我们身上发生了变化,我们需要做好准备,准确地理解下一代技术是什么,以及我们如何接受这些技术,并为我们的客户部署这些技术。

格罗斯创立Remora的部分原因是,他发现公司在履行短期承诺方面的选择很少。另一个好处是,这些设备将在道路上有一个明显的实体存在,使它们成为气候解决方案行动的有形体现。

他说:“在汽车上安装碳捕捉设备让我感到兴奋的一点是,它非常显眼,而且年复一年都能看到。”

Ryder认为,它与Remora和其他初创公司的合作不仅仅是一场宣传活动。该公司定期投资年轻公司,并将自己视为创新合作伙伴,填补了初创公司无法独自填补的空白。

“我们有客户,初创公司没有,”琼斯说。“初创公司确实擅长技术,但他们没有……任何人来测试它。我们有能力——因为我们的运营、我们的规模和我们专注的业务的规模——真正测试和完善这些模式。”

鮣鱼团队

照片由密歇根大学的Robert Coelius提供

Robert Coelius,密歇根大学

从工厂到终点线

一旦Remora的设备开始上路,脱碳可以迅速进展,因为卡车是大排放源,而且设备足够小,可以大规模生产。

格罗斯估计:“100万吨二氧化碳只相当于7500辆卡车,所以在未来几年内,这是相当可行的。”

作为与Remora没有直接联系的外部观察员,Julio Friedmann强调,无论从市场渗透还是对气候的影响来看,速度都是公司最大的优势之一。

他说:“雷莫拉的优势之一是他们行动迅速。”“他们今天完全可以改造一大批卡车。繁荣。完成了。你不需要改变燃料基础设施,你不需要改变司机驾驶的方式,你不需要改变引擎。”

虽然移动碳捕捉可以立即启动,但仍有未满足的基础设施需求,特别是在碳封存和使用方面。从这个意义上说,移动碳捕捉与绿色的氢.这两种都是强大的脱碳战略,依靠新兴或不存在的基础设施来达到规模。不过,弗里德曼表示,基础设施面临的挑战并不像看上去那么大,转折点可能很快就会出现,特别是在政策的推动下,比如国会正在考虑的当前基础设施立法。

在描述这些技术大规模商业化的疯狂冲刺时,他避开了老式的赛马形象,而是借鉴了更适合数字时代的视频游戏《马里奥赛车》(Mario Kart)的形象。

“马里奥赛车是一个更好的比喻,因为在这个过程中会有很多危险和复杂性,人们会向彼此扔炸弹,”他说。“这更像是市场上正在发生的事情。”

无论哪些公司或技术越过了终点线,哪些遭遇了隐喻性的炸弹和香蕉皮,核心目标都是使用工具箱中的所有工具,尽快实现碳中和。

弗里德曼说:“我们必须减少和消除排放,我们不能只是避免排放。因此,通过这样做,雷莫拉正在走能源转型的道路。”"看看他们能不能到应许之地"

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