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这些“净零”排放承诺到底意味着什么?

地球

联合国数据显示,到目前为止,世界各国的承诺不足以阻止气候变化。

在接下来的几周里,当政府领导人和首席执行官在压力下谈论他们将如何减排时,你可能会经常听到“净零排放”这个词他们国家的企业的影响气候变化。例如,亚马逊刚刚宣布有200多家公司加入了它的行列气候承诺美国承诺到2040年实现净零排放。

但是净零排放到底意味着什么呢?

“零排放”——没有“净”警告——意味着不排放温室气体。

“净零排放”有更大的回旋余地。这就像平衡支票簿一样。国家或公司通过效率和清洁能源减少了大部分的排放,然后用从大气中去除二氧化碳或者在其他地方消除排放。

例如,树木从空气中吸收二氧化碳,所以它们通常被认为是“负排放”。喜马拉雅山脉的小国不丹可以宣称其碳排放为零,因为该国几乎所有的电力都来自水力发电,而且该国的森林也被封存了的三倍碳排放量比汽车、工厂和其他人类活动排放的还要多。

企业还有另一种方式来宣称净零排放——他们可以利用其他地方的碳减排购买碳信用额.例如,一家美国公司可能会花钱保护南美的森林,然后从自己的排放中减去这些树木的负排放,从而称其经营为“净零”。其他碳信用额支持可持续发展项目,如安装风能或太阳能在较贫穷的国家。

但也指望碳信用额吸引了批评因为它允许这些公司继续产生温室气体。其他的担忧是一些项目不管怎样会发生,减排可能不是永久的甚至是可验证的,或者它们可能被多个实体重复计算。一些项目,如植树,需要数年才能还清当购买森林补偿的公司继续排放温室气体的时候。

为什么净零排放很重要?

温室气体在地球表面附近捕获热量。当他们的浓度过高,它们加剧了全球变暖。

2015年,世界各国同意限制全球变暖低于2摄氏度(3.6华氏度)与工业化前的时间相比,与1.5摄氏度(2.7华氏度)的目标。继续变暖下2.7 F最少的中断,联合国说,世界需要一个路径到2050年实现净零排放.为了更好地理解这些温度,今天的全球变暖仅比工业化前的水平高出1.8华氏度海平面上升极端天气已经是一个问题了。

几个国家,包括美国美国承诺到2050年实现净零排放的目标。但当联合国在9月中旬分析各国在巴黎协定下的承诺时,它发现还是差那么多即使所有承诺都实现了,本世纪气温仍将上升4.86华氏度。

显示温度极限和达到温度极限的排放轨迹的图表。

将全球变暖控制在1.5摄氏度需要负温室气体排放。气候分析和新气候研究所

企业如何实现净零排放

为了了解一家公司如何实现净零排放,让我们假设一家公司,ChipCo,生产、包装和分销薯片。ChipCo从当地一家公用事业公司购买电力来运行其工厂的机器。它也有锅炉产生蒸汽来加热建筑物和一些生产过程。它使用运输卡车将产品运输给客户。每一步都会产生温室气体排放。

为了实现净零排放,芯片公司的第一步是提高能源效率。绝缘和设备的改进可以减少能源的需求或浪费。一个简单的例子是,将消耗60瓦能量的白炽灯换成亮度相同但只消耗8瓦的LED灯。

第二步是从化石燃料转向主要来源人类造成的温室气体的排放-可再生能源例如太阳能或风能,它们不会产生温室气体排放。一旦公司的电力是可再生的,使用电动运输车辆将进一步减少排放。

住宅和办公楼也可以建造净零或碳中性标准.在这种情况下,重点是使它们极其节能,并依赖清洁能源的供暖和电力。

在提高能源效率和清洁能源方面,需要有一个一致的轨迹,而不仅仅是承诺和碳补偿。

芯片公司的第三步是寻找负排放。用碳中和产品取代蒸汽锅炉可能过于昂贵,或者在技术上还不可能。相反,ChipCo可能会购买碳信用额,以从大气中去除与锅炉产生的碳相同数量的碳。

企业越来越多地受到来自政府、活动人士和客户的压力一些强大的投资者来减少他们的排放。

要判断一家公司是否认真对待自己的责任,可以看看它迄今为止的行动计划和业绩。一家宣布2030年净零排放目标的公司不能等到2029年才采取行动。在提高能源效率和清洁能源方面,需要有一个一致的轨迹,而不仅仅是承诺和碳补偿。

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