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Elkington报告

大型石油公司的首席执行官们会成为未来电话网上的小鸟吗?

钢丝上的鸟

通过上面/ Canaran形象

有时候,未来就在眼前。在COP26气候峰会期间,我们发现化石燃料行业的代表人数超过了任何一个国家。活动人士认为,毫无疑问,这是一种协调一致的尝试,旨在减缓或拖延应对气候紧急情况的及时行动。但也许我们应该换个角度看新闻。

如果你把过去想象成另一个国家,就像L.P.哈特利(L.P. Hartley)的名言所说的那样,他们做事的方式也不一样,那500个化石人可能会被视为抗议转型能源格局崛起的恐龙。就连他们也越来越认为这种转变是不可避免的,只是时间问题。

也许他们可以从一些幸存下来的恐龙适应了环境,变成了栖息在天空和电话线上的鸟类这一事实中得到些许安慰。未来会有天然气、石油甚至煤炭企业,但不会像我们今天知道的那样。或许我们应该设想一下,埃克森美孚(ExxonMobil)、英国石油(BP)、壳牌(Shell)和沙特阿美(Saudi Aramco)等石油巨头的首席执行官坐在未来世界不同地区的电话线和电视天线上?

要想了解这一趋势可能会如何发展,可以看看RethinkX最近令人震惊的表现能源报告.预测:太阳能、风能和电池技术将在极短的时间内超过化石燃料和核技术。第26届联合国气候变化大会见证了大型化石燃料生产国(尤其是沙特阿拉伯和俄罗斯)和消费国(尤其是中国)努力阻止潮流的发展,但正如英国国王克努特(Canute)著名的发现那样,告诉潮流改变并没有多大用处。你的王位先是被水淹没,然后又被水冲走。

当然,这些都不是什么新鲜事。我们的能源经济在过去曾被严重扰乱。事实上,当我在活动开始前乘坐火车北上格拉斯哥时,我正在阅读杰里米•帕克斯曼(Jeremy Paxman)的新书,书中论述了煤炭在英国崛起为全球大国过程中发挥的关键作用。在几乎无穷无尽的其他事情中,它为芬尼斯通起重机(芬尼斯通起重机出现在COP26蓝色区域,谈判就在那里举行)和蒸汽机车提供了燃料,蒸汽机车曾被起重机放下,放在等待出口到世界各地的船只上。

Finnieston起重机

旧的:高耸于COP26蓝色区之上的芬尼斯通起重机(Finnieston Crane)曾将蒸汽机车装载到出口船只上。照片由约翰·埃尔金顿提供

煤炭行业付出的代价是可怕的——至今仍在支付。帕克斯曼的“黑色的金子以1862年哈特利矿难的可怕故事开篇。这一单一灾难造成103名寡妇,257名儿童和47名无赡养能力的成人。死者的年龄从71岁到10岁不等——事实上,一个家庭就失去了7个孩子和十几岁的孩子。

显然,工业革命并不是年轻人的天堂,但与我们燃烧的煤炭、石油和天然气所带来的后果相比,现在的年轻人的未来前景可能更容易。

事实上,令人吃惊的是,在第26届联合国气候变化框架公约(COP26)上,许多人都在忙着宣告煤炭作为燃料的终结。新的协议包括美国和加拿大等25个国家签署的一项承诺,承诺在2022年底前停止对海外化石燃料项目的公共融资。英国还公布了《全球煤炭向清洁能源转型》(Global Coal to Clean Power Transition)计划,包括波兰、韩国和印度尼西亚在内的23个国家承诺将逐步淘汰燃煤发电。

“今天,我想我们可以说,煤炭的终结近在眼前,”第26届气候变化大会主席阿洛克•夏尔马(Alok Sharma)表示,但包括中国在内的大型燃煤国在哪里?在最近的能源危机中,燃煤比以往任何时候都多,这是一个令人不安的事实。

随着人类世的深入,越来越多的现有行业将被颠覆,被淘汰。我们将经历大量原本有价值的资产陷入困境,对准备不足的投资组合和经济体都造成伤害。在为第27届联合国气候变化大会做准备的过程中,考虑一下这些行业对格拉斯哥高耸(且具有高度象征意义)的芬尼斯通克兰(Finnieston Crane)会是什么样子,可能是一场有趣的派对游戏。

但COP26也预示着截然不同的技术、商业模式和思维模式的出现。从第三个问题开始,当我主持蓝色区域关于“下一个前沿”的会议时,有Acciona、DSM、宜家和联合利华的首席执行官出席,人们关注的焦点是越来越需要看到净零承诺和体系变革目标之外的东西。世界可持续发展工商理事会(World Business Council for Sustainable Development)是本届会议的发起者之一,它强调,我们需要专注于再创造、恢复力和再生。

化石

命运在等待着那些不能重新创造和再生的人。照片由约翰·埃尔金顿提供

但如果我给那些对未来经济发展负有责任的人捎去了任何一个信息,那不是说我们现在必须忘记现有的产业,把我们所有的资源集中在未来的产业上。相反,我们需要同时应对过去、现在和未来的挑战。

有一次我遇到了奈杰尔超过英国的高层气候冠军——非同寻常地打了个平手。他强调需要对现有的高碳足迹行业采取激进行动。他说:“到2030年,粗钢、水泥和混凝土生产的排放都需要每年减少4%,才能按照国际能源署的设想,在2050年实现净零排放。”与此同时,“从2020年到2030年,化学物质的排放量需要减少10%。”

但我们也必须关注新兴技术。峰会期间发布的一份报告呼吁各国政府认识到人工智能的潜力,以加速向净零排放过渡,并支持该技术。毫不奇怪,这份报告是由人工智能和气候中心气候变化的人工智能全球人工智能伙伴关系该组织由18个国家和欧盟组成。报告为各国政府提出了48项建议,并重点列举了人工智能正在帮助应对气候挑战的例子。

的创新精神

新机型:劳斯莱斯(Rolls-Royce)的创新精神(Spirit of Innovation)全电动飞机,于2021年9月首次试飞。照片由约翰·埃尔金顿提供

本着同样的激进创新精神,我对劳斯莱斯感到敬畏的创新精神,全电动飞机。我的父亲在二战中认真地驾驶喷火战斗机,所以我发现它的设计非常熟悉。在媒体上做了很多私人飞机富人和有权有势的人过去常常飞到格拉斯哥,也许这标志着越来越多的人将前往未来的cop ?或者,明天的cop会议可能会越来越虚拟,因为他们试图拥抱越来越多的利益攸关方,包括年轻一代?

我希望不会,因为面对面交流的美德是很难在网上复制的。与此同时,缔约方会议的世界肯定正在发生变化。在Next Frontier会议开始时,我问观众和小组成员,如果这是他们的第一次缔约方会议,请举手。大约四分之三的观众举起了手。这也是我的第一次。

尽管有后勤方面的噩梦,加上对安全和流行病的担忧,第26届联合国气候变化大会还是开辟了新的领域——吸引了更多的人。他们当中一定有数量最多的商业代表。令人高兴的是,我的感觉是,那些希望看到我们的经济和经济拥抱绿天鹅轨迹,以指数形式适应变化了的市场现实的人,至少在数量上超过了大约500个化石人。

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